Uhkapelit ja niiden pitkä historia

Uhkapelejä on pelattu tuhansien vuosien ajan ja ne ovat olleet osa ihmisten elämää jo ennen ajanlaskun alkua. Uhkapelit on keksitty jo paljon ennen rahan keksimistä, sillä pelaaminen on aina ollut luontaista ihmisille. Ennen kuin rahasta pystyttiin pelaamaan, pelattiin esimerkiksi erilaisista hyödykkeistä. Miten pelit ovat muuttuneet ja mistä päin maailmaa uhkapelaaminen alkoi?

Uhkapelit – historia eri maissa

On vaikea määrittää tarkkaa ajankohtaa sille milloin uhkapelit ja niiden historia on alkanut. Ensimmäisiä merkkejä uhkapelaamisesta on kuitenkin löydetty jo noin vuonna 4000 eaa, jolloin heettiläiset kansa, nykyisen Turkin alueella, ovat harrastaneet vedonlyöntiä hevoskilpailuista.

Kiinasta on löydetty jäänteitä uhkapeleistä jo yli 4000 vuoden takaa. Tarina kertoo, että Kiinan muurin rakentamisen rahoittamiseksi olisi käytetty Kenoa muistuttavaa peliä. Emme ehkä koskaan saa tietää onko tarinalla perää mutta voimme olla varmoja siitä, että uhkapelit ovat olleet tunnettuja Kiinassa jo tuhansia vuosia.

Korttipelit ovat kehittyneet Kiinassa 1500-luvulla, josta ne tulivat Eurooppaan. 1500-luvulla oli tapana rahoittaa erilaisia hankkeita uhkapelien, kuten lottojen ja arvontojen avulla.

Lisäksi muun muassa Kreetalta, Intiasta ja Egyptistä on löydetty arpakuutioita ja pelilautoja, jotka ovat merkkejä uhkapelaamisesta. Pelivälineiden arvioidaan olevan peräisin noin vuodelta 1000 eaa. Egyptissä sanotaan olevan kehitetty myös ensimmäiset pokerin ja Blackjackin muodot.

Pelimerkit ovat keksitty Antiikin Roomassa rahalla pelaamisen peittelemiseksi, sillä rahapelit eivät olleet sallittuja. Sekä Antiikin Roomassa että Amerikassa uskottiin, että uhkapelaaminen on yhteydessä jumaliin. Amerikan alkuperäisasukkaat yhdistivät onnenpelit jumaliin. Kivistä rakennetuilla nopilla muun muassa ennustettiin satoa.

Italia uhkapelien kotimaana

Italia on ollut yksi uhkapelien kehittelymaista ja huomattavan moni uhkapeli on Italiasta kotoisin. Tämä saappaan muotoinen maa toimii kotina esimerkiksi bingolle ja baccaratille, jonka pelaamisesta on merkkejä jo 1400-luvulta. Italiasta baccarat kulkeutui Ranskaan. Ruletti puolestaan syntyi Ranskassa 1700-1800 -luvuilla. Suomeen ruletti on kuitenkin tullut vasta 1960-luvulla, eikä tämä uhkapeli silloinkaan saavuttanut suurta suosiota. Bingon suomalaiset taas ottivat omakseen 1970-luvulla, jolloin peli rantautui Suomeen saakka.

Ensimmäiset kasinot tai kasinoita muistuttavat paikat on rakennettu Italiaan 1600-luvulla. Seuraavien muutaman sadan vuoden aikana kasinot kulkeutuivat Italiasta muualle Manner-Eurooppaan. Yksi Euroopan tunnetuimmista kasinoista, Monte Carlon kivijalkacasino avattiin Monacossa 1860-luvulla.

Peleissä huijaaminen on ollut yleistä niin kauan kuin pelejäkin on ollut olemassa. Ensimmäiset merkit uhkapeleissä huijaamisesta ovat myös peräisin Italiasta. Muinaisen kaupungin Pompeijin raunioista löydettiin tiettävästi maailman ensimmäiset painotetut nopat.

Uhkapelit Yhdysvalloissa

Modernimmat uhkapelit, nimittäin kolikkopelit, ovat alun perin Yhdysvalloista kotoisin. 1800- ja 1900-lukujen vaihteessa kehitettiin peliautomaattien edeltäjät, joita kutsuttiin yksikätisiksi rosvoiksi. Nimitys tulee siitä, että peliautomaateissa oli toisella puolella vipu josta vetämällä peli saatiin toimimaan.

Ensin tämänkaltaisista peleistä oli mahdollista voittaa ainoastaan makeisia ja tupakkaa. Myöhemmin peleihin tuli rahavoittoja. Kolikkopelit kehitettiin nykyisen kaltaiseen muotoon vasta 1970-luvulla. Ensimmäinen kolikkopeli julkaistiin Yhdysvalloissa vuonna 1976.

Vuosina 1910-1930 uhkapelit olivat kokonaan kiellettyjä Yhdysvalloissa. Kun 1930-luvun alussa uhkapelaaminen sallittiin Nevadassa, alettiin Nevadan aavikolle rakentaa Las Vegasia. Ensimmäinen casino avattin Las Vegasiin vuonna 1931. Ennen kasinoiden syntymistä ensimmäisiä pelipaikkoja Yhdysvalloissa kutsuttiin saluunoiksi. Saluunoissa pelaamisesta nauttivat usein rikkaat liikemiehet.

Uhkapelaamisen rajoittaminen

Uhkapelien pelaamiseen on pelien yleistymisestä saakka liittynyt rajoituksia. Pelaamista on rajoitettu monilla eri keinoin, sillä joillakin ihmisillä on taipumusta pelata liikaa. Ongelmapelaaminen ei ole mikään uusi ongelma, vaan sitä on ilmennyt niin kauan kuin uhkapelejä on pelattu. Pelaamista on haluttu rajoittaa myös sen vuoksi että se vei paljon rahaa, ja esimerkiksi keskiajalla uskottiin vahvasti huvittelun rajoitukseen mihin lukeutui myös kaikenlainen pelaaminen.

Uhkapelaaminen on kielletty ensimmäisiä kertoja jo keskiajalla, kun Englannin kuningas Rikhard I kielsi uhkapelit miehiltään niiden tultua liian suosituiksi joukoissaan.

Tarkalleen Rikhard I:en asettamat säännöt menivät niin, että ritareja korkea-arvoisemmat henkilöt saivat pelata uhkapelejä miten paljon halusivat. Ritareilla ja papeilla taas oli pieni rahamäärä, jolla he saivat korkeintaan pelata uhkapelejä päivässä. Jos summa ylittyi koitui rangaistus. Pienempiarvoisilta henkilöiltä, esimerkiksi sotilailta, olivat uhkapelit kiellettyjä kokonaan.

Uhkapelit netissä ovat vasta noin parikymmentä vuotta vanha keksintö. Peli netissä on helpompi vaihtoehto pelaamiseen, niin pelaajalle kuin pelintarjoajallekin. Uhkapelit netissä ovat kuitenkin tuoneet uudenlaisia haasteita pelien kehitykseen ja pelaamisen hallintaan. Netissä olevat uhkapelit ovat saatavilla missä ja milloin tahansa. Uhkapelejä on myös saatavilla niin paljon, että peleihin kyllästyminen ei online casinoilla ole todennäköistä.